Tennis-Grand-Slam-Turnier
Australian-Open-Start mit vielen Fragezeichen

Nun geht es also los. Mitten in der Pandemie. Vor Zuschauern. Ob es auch gut geht, werden die nächsten 14 Tage zeigen. Die Tennisfans dürfen sich auf jeden Fall auf spannende Australian Open freuen. Denn so viele Fragezeichen gab es noch nie.

Sonntag, 07.02.2021, 14:10 Uhr aktualisiert: 07.02.2021, 14:12 Uhr
Hat kurz vor Beginn der Australian Open die Austragung noch einmal vehement verteidigt: Turnier-Direktor Craig Tiley. Foto: Dave Hunt

Melbourne (dpa) - Der Auftakt der Australian Open ist für die Stars der Tennis-Branche Jahr für Jahr ein Start ins Ungewisse.

Doch so viele Fragezeichen wie vor der Corona-Auflage 2021 gab es vor dem ersten Grand-Slam-Turnier der Saison noch nie. Schaffen es die Macher um Turnierdirektor Craig Tiley wirklich, mitten in der Pandemie ein Grand-Slam-Turnier vor Zuschauern durchzuführen? Können alle Profis ihre Matches bestreiten oder werden sie von Quarantäne-Auflagen gestoppt? Und setzen sich am Ende wieder die Favoriten durch oder gibt es in der Rod Laver Arena neue Grand-Slam-Champions? Die nächsten zwei Wochen werden Antworten auf diese Fragen liefern, Prognosen sind so schwer wie wohl noch nie.

«Es ist eine außergewöhnliche Situation in einer außergewöhnlichen Zeit», sagte Deutschlands Tennis-Legende Boris Becker. Weil alle Spielerinnen und Spieler nach ihrer Ankunft in Australien für zwei Wochen in Quarantäne mussten und rund 70 Profis und Betreuer ihre Hotelzimmer wegen positiver Corona-Fälle auf ihren Flügen gar nicht verlassen durften, gleicht der Beginn des Turniers einer Wundertüte. «Das ist mit nichts vergleichbar, was ein Tennisspieler bislang erlebt hat. Das ist das Gegenteil von einer optimalen Vorbereitung, nicht alle hatten die gleichen Bedingungen», sagte Becker. «Ich sehe viele Überraschungen in den ersten Wochen. Es wird interessanter als in den letzten Jahren.»

Aus deutscher Sicht ruhen die Hoffnungen wieder einmal auf Alexander Zverev und Angelique Kerber, die ihre Erstrundenspiele beide bereits in der deutschen Nacht zum Montag absolvieren sollten. Zverev machte beim ATP Cup, den Russland am Sonntag im Finale gegen Italien gewann, einen guten Eindruck. Zwar gewann er nur gegen den Kanadier Denis Shapovalov, doch auch seine Leistungen bei den Dreisatz-Niederlagen gegen Topfavorit Novak Djokovic und den russischen Titelkandidaten Daniil Medwedew waren vielversprechend.

Kerber gehörte zu jenen Profis, die ihr Hotelzimmer zwei Wochen gar nicht verlassen durften. Sogar ihren 33. Geburtstag musste sie allein verbringen. Ihre beiden Siege beim Vorbereitungsturnier in dieser Woche zeigten aber, dass die Melbourne-Siegerin von 2016 bereit ist für das erste Highlight der Saison.

Hinter vielen anderen Stars stehen vor dem Auftakt dagegen noch einige Fragezeichen. So plagt sich der Spanier Rafael Nadal immer noch mit Rückenproblemen herum, die schon sein Mitwirken am ATP Cup unmöglich gemacht hatten. An einen Verzicht auf die Australian Open denkt Nadal aber nicht. «Ich verschwende keinen Gedanken daran, nicht zu spielen», sagte der 34-Jährige. «Die Frage ist, in welcher Verfassung ich in das Turnier gehen kann», sagte die Nummer zwei der Welt, die in Melbourne bislang nur 2009 gewinnen konnte.

Sollte er in diesem Jahr den Titel holen, wäre er der Tennisprofi mit den meisten Grand-Slam-Siegen bei den Herren. Bislang haben Nadal und der in diesem Jahr in Melbourne fehlende Roger Federer je 20 Grand-Slam-Turniere gewonnen. Novak Djokovic folgt mit 17 Titeln.

Bei den Damen unternimmt Serena Williams ihren nächsten Anlauf, mit 24 Grand-Slam-Titeln mit der umstrittenen Australierin Margaret Court gleichzuziehen. Zudem kehrt die Australierin Ashleigh Barty bei ihrem Heim-Grand-Slam auf die Tennis-Tour zurück. Wegen der Corona-Krise hatte sie 2020 auf Reisen verzichtet und deshalb seit Ende Februar des vergangenen Jahres kein Match mehr bestritten. Bei ihrem Comeback holte sie gleich den Titel bei den Yarra Valley Classic und zeigte damit, dass mit ihr zu rechnen ist.

Ein Triumph der Weltranglisten-Ersten wäre sicher auch im Sinne von Turnierboss Tiley. Der umtriebige Tiley hat viel Kritik für seine Pläne eingesteckt, für das Turnier Tennisprofis aus der ganzen Welt einfliegen zu lassen und damit die Erfolge der Australier im Kampf gegen das Virus nach Meinung vieler Australier zu gefährden. Auch das pro Tag rund 30 000 Zuschauer auf die Anlage dürfen, kann nicht jeder nachvollziehen.

Kurz vor dem Start der Australian Open verteidigte er sein Vorgehen erneut. Eine Absage wäre «katastrophal» gewesen, sagte Tiley am Sonntag. In diesem Fall hätte der Verlust des Turniers für die Metropole am Yarra River gedroht. «Es wäre nicht im nächsten Jahr gewesen, dass wir das Grand-Slam-Turnier nicht mehr gehabt hätten, aber es hätte nicht mehr sehr viel länger gedauert, um es zu verlieren», sagte Tiley.

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